Mengapa Wanita Muda Tidak Bersalin Lagi?

Kadar kelahiran di negara ini telah menurun sekarang untuk tahun keenam berturut-turut. Mengapa ini berlaku dan apa yang boleh kita lakukan untuk mengubahnya?

Apabila kita mencapai usia pada tahun 70-an dan 80-an, kami sering mendengar dan bimbang tentang lebihan penduduk. Minggu ini seorang rakan memajukan artikel kepada saya daripada jurnal dinding jalan tentang kadar kelahiran Amerika yang menjunam dan masalah yang berkaitan dengannya.

Mengapakah kadar kelahiran di AS menurun? (Twenty20 @Hanni)



Kadar kelahiran terus menurun

Kadar kelahiran di negara ini kini telah jatuh untuk tahun keenam berturut-turut dan telah mencapai titik terendah dalam satu abad, jatuh di bawah anggaran kadar penggantian 2.1 kepada 1.6 kanak-kanak sahaja bagi setiap wanita. Ketidakpastian yang menyelubungi wabak itu mungkin telah menyumbang, sebahagiannya, kepada kejatuhan tahun ini tetapi penurunan dalam kelahiran kini kelihatan kurang seperti blip dan lebih seperti trend.

Memikirkan mengapa ini boleh berlaku, memaksa saya terlebih dahulu untuk menghadapi beberapa pilihan hidup saya sendiri. Anak-anak saya (dalam usia dua puluhan) adalah yang paling saya hargai dan paling saya banggakan dalam hidup saya. Tidak ada kerja yang saya lakukan di luar rumah yang dapat membuktikan apa yang saya lakukan di dalamnya. Itu, sudah tentu, tidak perlu diperkatakan, namun saya sering merasa terdorong untuk mengatakannya.

Mustahil untuk menyesali kanak-kanak sebaik sahaja mereka berada di sini, tetapi saya tertanya-tanya jika saya berumur 20-an hari ini adakah saya akan membuat pilihan yang sama yang saya buat 30 tahun lalu?

Selepas menghabiskan waktu petang dengan bayi rakan, anak lelaki saya yang berusia dua puluh empat tahun mengisytiharkan keseluruhannya mempunyai perkara bayi sebagai penipuan. Saya tidak pasti penipuan adalah perkataan yang saya akan gunakan, tetapi sekali lagi saya tidak pasti dia juga salah. Jika melalui penipuan yang dia maksudkan bahawa bayi mengubah kehidupan yang cukup hebat yang anda miliki kepada kehidupan yang hampir tidak anda kenali dan tidak semestinya dengan cara yang baik, maka ada kebenaran untuk dakwaannya.

Tetapi saya berpendapat tidak ada penipuan atau ketidakjujuran dalam mana-mana: Ini adalah rahsia terbuka bahawa membesarkan anak-anak adalah sangat sukar. Seperti banyak perkara lain, anda tidak boleh mengetahuinya sehingga anda mengalaminya. Sekiranya terdapat sebarang ketidakjujuran atau penipuan, ia terletak pada hakikat bahawa beban membesarkan anak tidak sekata pada ibu.

Saya sentiasa tahu bahawa saya perlu melalui peringkat bayi dan bayi untuk sampai ke bahagian keibubapaan ini, bahagian yang saya suka, mempunyai anak yang lebih besar. Tetapi saya tidak mengambil kira umur saya selama dua puluh lima tahun atau perkara yang saya akan berputus asa atau hilang sepanjang perjalanan. Mengarut - saya tahu.

Saya tidak pernah menyedari betapa beratnya beban rumah yang ditanggung oleh wanita

Saya pergi ke kolej dan sekolah undang-undang dan apabila saya berkahwin dengan seorang lelaki yang mempunyai pendidikan yang sama seperti saya, saya mengandaikan bahawa kami akan memecah belah bayi itu. Dalam erti kata lain, kami akan berkongsi pemeliharaan anak dan rumah tangga secara sama rata. Nah, mana-mana ibu yang membaca ini tahu dengan tepat bagaimana keadaannya. Saya rasa apa yang selalu mengejutkan saya ialah seberapa cepat dan seberapa teliti ia berlaku seperti itu.

Satu lagi kejutan ialah kerjaya saya tidak berpuas hati menunggu saya mengambilnya semula selepas berehat selama dua puluh lima tahun. Tidak kira apa yang orang beritahu anda, anda tidak boleh mengambil kerjaya selepas berehat panjang dan melakukan apa yang anda lakukan sebelum ini tanpa banyak mengejar.

Sekarang, saya bekerja di sesuatu yang saya suka yang hanya boleh saya lakukan kerana saya mempunyai pasangan yang boleh menyokong kami dari segi kewangan. Mengambil sebahagian besar masa daripada kerjaya tidak menyebabkan kuasa pendapatan anda meningkat; apa yang dipanggil penalti keibuan atau premium kebapaan adalah nyata. Coronavirus telah memburukkan lagi keadaan ini bagi ramai wanita, yang tiga kali lebih berkemungkinan daripada lelaki menanggung beban kerja rumah dan penjagaan anak menurut laporan 2020 oleh Lean In dan McKinsey .

Apabila saya dan rakan-rakan saya tertanya-tanya mengapa anak-anak kita tidak tahu berkahwin dan mempunyai keluarga, saya kadang-kadang berfikir mungkin generasi ini betul. Dalam budaya yang tidak menghargai kerja ibu (jika mereka melakukannya mereka akan membayar kita) dan yang menghukum ibu yang meluangkan masa untuk berada di rumah bersama anak-anak mereka, mengapa anak perempuan kita harus meletakkan premium pada keibuan?

Sifat penipuan usaha itu tidak terkubur begitu mendalam sehingga mereka tidak dapat melihatnya. Ibu: kamu baru sahaja menolak bayi dan kamu boleh tinggal di hospital selama 24 jam. Anda mesti menyusu walaupun ia menyusahkan anda dan anda harus menurunkan semua berat bayi dengan cepat, menjadikannya kelihatan mudah. Dan apabila anda pulang ke rumah, melainkan anda mempunyai keluarga atau sumber kewangan yang rela, anda bersendirian. Adakah itu kedengaran seperti latihan kehidupan yang menarik?

Kita perlu melakukan kerja yang lebih baik untuk menyokong pilihan wanita

Jika kita menyokong ibu dengan memudahkan mereka berdua kembali bekerja atau mengambil cuti jika itu pilihan mereka, adakah kadar kesuburan akan meningkat? China baru-baru ini menurunkan had dua anak untuk meningkatkan kadar kesuburannya dan ia cuba melaksanakan pembaharuan seperti polisi cuti ibu bapa yang murah hati dan penjagaan anak kos rendah yang membantu beberapa Negara Scandanavia meningkatkan kadar kelahiran mereka (walaupun buat sementara waktu).

Tiada siapa yang pasti sepenuhnya bagaimana untuk memulihkan penurunan populasi. Dalam beberapa cara, kadar kelahiran yang menjunam adalah petanda kejayaan. Wanita lebih berpendidikan dan memilih untuk bekerja lebih lama dan menangguhkan melahirkan anak. Mereka mempunyai akses kepada kawalan kelahiran. Tidak mempunyai anak dilihat sebagai pilihan yang sah. Itu semua berita baik; wanita harus benar-benar mengawal nasib mereka sendiri. Tetapi kita harus memperkasakan mereka untuk mempunyai keluarga jika mereka memilihnya dengan menjadikannya lebih mudah untuk berbuat demikian dan menghapuskan halangan untuk mempunyai keluarga . Dan kita harus melakukannya, bukan untuk meningkatkan pertumbuhan penduduk, walaupun itu mungkin hasil sampingan, tetapi kerana ia adalah perkara yang betul untuk dilakukan.

Beberapa tahun lalu saya diberitahu bahawa Tangan yang menghayun buaian memerintah dunia. Jika demikian, tidakkah kita harus menyokong tangan itu, memperlakukannya dengan penghormatan yang sewajarnya? Mungkin kemudian wanita muda akan mula mengisi buaian itu semula.

Bacaan Lebih Hebat:

Sembilan Sebab Saya Menyesal Menginap di Rumah Ibu

Ibu Tinggal Di Rumah: Ini Sebab Saya Tidak Menyesal