Perkara yang Saya Temui dalam Perjalanan Saya Merancang Majlis Grad Anak Saya [Bawa Kleenex]

Melihat foto budak kecil yang comel itu—anak lelaki kecil saya—saya teringat bahawa dia masih tinggal di dalam diri lelaki muda kacak yang lulus dari sekolah menengah musim bunga ini.

Hebat. Saya telah pergi dan melakukannya sekarang. Dengan sekatan yang dilonggarkan di seluruh negeri kita, orang ramai mula bercakap tentang perayaan yang lebih tradisional lagi. Perarakan pandu lalu mungkin akan menjadi perkara yang telah berlalu majlis graduasi semakin meningkat.

Saya memutuskan untuk mengikut telunjuk orang lain dalam komuniti dan mula merancang parti untuk senior sekolah menengah kami. Promnya telah dibatalkan, dan majlis perasmiannya diperkecilkan, jadi saya akan terkutuk jika saya tidak boleh sekurang-kurangnya melemparkannya beberapa versi parti graduasi sambil cuba mematuhi garis panduan penjarakan sosial.



Untuk bermula, saya berjinjit ke loteng pada suatu pagi sekitar jam 5 pagi. Orang lain masih tidur jadi ini adalah penyelesaian terbaik untuk insomnia saya, cara terbaik untuk kekal sibuk tanpa membuat terlalu banyak bising (keluarga saya tidak suka apabila saya menjalankan vakum atau memunggah mesin basuh pinggan mangkuk sebelum jam yang munasabah).

Saya diingatkan bahawa anak kecil saya masih tinggal di dalam lelaki muda kacak yang lulus dari sekolah menengah musim bunga ini. (Twenty20 @Peerawat )

Saya melihat melalui tong-tong foto dan kenang-kenangan dalam merancang parti graduan untuk anak saya

Saya hanya berniat untuk berada di tingkat atas selama beberapa minit—masa yang cukup untuk mencari gambar yang diambil anak kami memakai topi dan gaun untuk tamat pengajian tadikanya. Ia akan menjadi imej yang sesuai untuk digunakan pada jemputan parti kami dan saya tahu dengan tepat di mana untuk mencarinya. Sekurang-kurangnya saya fikir saya lakukan.

Tetapi tiga jam (dan empat bekas plastik bersaiz besar) kemudian, saya telah jatuh jauh ke dalam lubang arnab. Sorotan penting dari hidupnya (dan kita) mengepung saya dan mengancam keadaan emosi saya secara serius. Gambar dan plak. Sijil dan reben. Kad laporan dan projek seni.

Kenangan itu kembali kepada saya dengan penuh dendam , seperti rama-rama yang terperangkap di dalam peti cedar selepas penutup yang berat telah diangkat. Saya ketawa. Saya menangis. Saya tertanya-tanya bagaimana masa berlalu begitu cepat. Dan pada saat-saat itu, saya sangat berharap untuk sebuah mesin masa yang boleh mendorong kita kembali ke zaman kanak-kanak kecil, ketika perpisahan yang dinanti-nantikan tidak begitu dekat sehingga saya sudah dapat merasainya.

Tergoda untuk melengkung menjadi bola dan berbaring tidak bergerak di loteng selama beberapa hari, saya membayangkan suhu meningkat dengan cepat dan ahli keluarga saya akhirnya tidak mempunyai pilihan selain menghantar kumpulan mencari. Jadi, saya menyilangkan kaki saya ( sos epal silang silang seperti yang biasa kanak-kanak katakan) dan menguatkan diri saya untuk perjalanan menyusuri lorong ingatan.

Imej klasik dari tarikh bermain, pertemuan berenang, lawatan lapangan, pagi Krismas dan percutian musim panas. Sebuah kotak bertanda HARTA yang mengandungi rumah burung dengan teliti membina satu Hari Bapa di Home Depot, periuk picit yang sepatutnya menyerupai chipmunk tetapi kelihatan lebih seperti Encik Snuffleupagus, dan senarai gol gusti yang dirakamkan anak saya di sebelah katilnya sepanjang sekolah menengah sebagai peringatan untuk sentiasa bekerja keras. Ketulan di kerongkong saya memberi laluan kepada gelombang air mata.

Mengapakah mengingati semula detik-detik ini membuatkan saya berasa sangat sedih? Kami sangat bertuah kerana telah berkongsi banyak masa gembira dengan anak-anak kami, dan saya berterima kasih untuk setiap seorang daripada mereka. Tetapi walaupun tanpa cermin, saya tahu maskara yang saya sapu sehari sebelumnya kini menular ke muka saya (fikir Carrie Underwood pada kulit Menangis Cantik ).

Mungkin kerana dia anak bongsu kami, bayi kami. Tetapi bukankah ia lebih mudah kerana kami telah menghantar dua adik-beradik ke kolej dan tahu apa yang diharapkan? Ya, ia hebat-dan ia menyebalkan. Kami telah mengalami kegelisahan dalam melepaskan, ditambah pula dengan kegembiraan melihat seseorang yang anda sayangi maju ke peringkat dewasa untuk mengejar impian mereka. Walau bagaimanapun, sesuatu yang baharu dan berbeza sedang berlaku di sini—elemen tambahan yang secara terus terang menakutkan saya. Suka atau tidak, sarang kosong adalah dalam masa terdekat kita. Lebih baik kita belajar bagaimana untuk menerimanya.

Kerana bimbang untuk menyelesaikan misi ini, saya mengelap muka saya dan memilih beberapa lagi kenang-kenangan. Stub tiket daripada Disney on Ice . Trofi tempat pertama daripada permainan besbol apabila anak-anak lelaki kita membuat kemunculan semula yang mendebarkan untuk menewaskan pasukan juara bertahan. Potret keluarga yang diambil di pantai di Mexico ( Saya kelihatan sangat muda, dan mengapa saya pernah mencuba mewarnakan rambut saya dengan merah? ).

Gambar-gambar yang saya temui sepatutnya sekurang-kurangnya telah disusun dan dipaparkan dalam album foto. Apabila anak perempuan kami tamat pengajian, saya mempunyai beberapa buku skrap berwarna-warni dan kreatif untuk dipamerkan di majlis graduan mereka. Mengapa gambar anak kami tidak keluar dari tong sampah Rubbermaid? Saya jelas lebih licik suatu ketika dahulu. Masa nampaknya semakin terhad apabila keluarga kami bertambah besar. Sama ada itu, atau saya hanya menjadi malas. Mungkin saya boleh menyalahkannya pada era digital—siapa yang memerlukan buku skrap sekarang apabila mereka mempunyai iPhone?

Adakah saya sudah cukup untuk menyediakan anak kami ke kolej?

Selain itu, saya telah mengetahui ada perkara yang lebih penting untuk dilakukan sebagai seorang ibu, tetapi adakah saya telah mengecewakannya juga? Adakah saya telah mendedahkan dia kepada pengalaman hidup yang mencukupi? Mengajar dia pelajaran yang betul? Adakah dia tahu cara menyusun pakaian dan membersihkan tandas? Adakah dia akan menghantar nota terima kasih dan menghormati gadis? Saya sudah tahu dia seorang yang baik, tetapi saya tertanya-tanya sama ada saya telah meninggalkan sesuatu yang penting tidak dilakukan.

Penat dengan semua renungan, saya bersiap untuk turun semula ke bawah. Tetapi satu item terakhir menarik perhatian saya, sekeping kertas manila berlipat yang dihiasi dengan krayon berwarna terang dan perkataan TO MY MOM ON MOTHER'S DAY diconteng di muka hadapan. Di dalam, saya menjumpai salah satu lembaran kerja isian-kosong yang kelihatan seperti ini:

Surat kepada saya pada Hari Ibu

TENTANG IBU SAYA:

Ibu saya berumur ____ tahun:

* Dia meninggalkan yang ini tanpa jawapan. Saya telah menjadi kebiasaan untuk tidak mendedahkan umur saya, walaupun kepada anak-anak saya.

Mak saya memang pandai: MEMBUAT PANEK COKLAT CHIP.

Ibu saya ingin: SAYA MAKAN LEBIH BANYAK PEAS.

Apabila saya di sekolah, ibu saya: TUNGGU SAYA PULANG.

Perkara kegemaran saya untuk dilakukan dengan ibu saya ialah: PERGI KE ZOO.

Ibu saya kelihatan cantik: SEPANJANG MASA – TETAPI MUNGKIN TIDAK PADA PAGI.

Dia sayang saya kerana: AKU BUAT DIA TERTAWA.

Saya sayang ibu saya kerana: DIA SENTIASA PEGANG TANGAN SAYA.

Dilekatkan di bahagian bawah halaman adalah gambar kami berdua pada hari pertama persekolahannya pada tahun itu. Saya merenung imejnya, mengingati wajahnya persis seperti hari itu. Mata biru besar itu dipenuhi dengan keajaiban dan rasa ingin tahu. Pipi bulat tembam itu saya tidak boleh berhenti meramas. Dan potongan buzz segar yang kadang-kadang dia sukani selama bertahun-tahun kemudian. Tangan dan kakinya mungkin lebih panjang sekarang, dan pipinya dipenuhi bulu pic. Tetapi budak kecil yang comel itu—anak lelaki saya—masih tinggal di dalam diri lelaki muda kacak yang menamatkan sekolah menengah musim bunga ini.

Saya akan sentiasa melihat dia begitu, berwajah segar dan bersedia untuk menangani dunia. Dan walaupun kehadirannya setiap hari akan dirindui semasa dia pergi ke kolej, dan dia tidak akan hadir untuk membuat saya ketawa setiap hari, satu perkara yang pasti:

Mungkin sudah tiba masanya untuk melepaskan, tetapi dia betul, saya akan sentiasa berada di sana untuk memegang tangannya.

Lagi untuk Baca:

17 Perkara Yang Perlu Dilakukan Sebelum Remaja Anda Bertolak ke Kolej

Hadiah Graduan Terbaik untuk Rakan Remaja Anda